Dag en nacht spreken een andere taal

Of ik naar Austin TX kom voor het interview. Chris Garrit, de Nachtburgemeester van Groningen antwoordt snel op mijn Facebook-bericht. Austin TX? Zou het om een nieuwe bruine kroeg in Groningen gaan met een Amerikaans thema? Een snelle Google-zoektocht levert niks op. Chris blijkt toch echt in de hoofdstad van de Amerikaanse staat Texas te zitten.

Een week later spreken we af. Niet in Austin helaas, maar in Café Mulder in de Grote Kromme Elleboog. Ook leuk. Chris komt binnen en begroet één van de stamgasten. Z’n haar zit strak achterover gekamd, waardoor twee diepe inhammen zichtbaar zijn. Het wekt de herinnering op aan John Travolta ten tijde van Grease.

 

 

5-chrisgarrit

Wat spookt onze Nachtburgemeester uit in Amerika?
‘Ik was uitgenodigd om een panel te organiseren op de grootste muziekconferentie van de wereld, The SXSW Music Festival. Het is vergelijkbaar met Eurosonic Noorderslag, maar dan vele malen groter. Het was zo gaaf. De paneldiscussie ging over de vraag: is Amerika klaar voor het Nachtburgemeesterschap?’

En?
‘Ja! Ze waren enorm enthousiast. In Amerika en zeker in een staat als Texas, hebben ze echt behoefte aan iemand die opkomt voor het belang van de nacht. Nu legt de politie de stad om twee uur ’s nachts droog. Dat is natuurlijk belachelijk.’

Het feest gaat hier door tot een uurtje of zeven, dat is toch prachtig?

Droogleggen, wat moet ik me daarbij voorstellen?
‘Om twee uur is het feest afgelopen. Dan komt de politie alle glazen drank weghalen. Vervolgens worden mensen de straat opgestuurd en loopt de politie daar een beetje agressief te doen. Ja, daar komen problemen van. Dat kan natuurlijk veel beter.’

Zoals in Groningen…
‘Ja, precies! Groningen is echt uniek op dat gebied. We zijn de enige stad zonder sluitingstijden. Het feest gaat hier door tot een uurtje of zeven, dat is toch prachtig?’

Voor ons, maar er zijn vast mensen die er minder blij mee zijn.
‘Je houdt altijd een kleine groep die klaagt over geluidsoverlast. Dan staan er tienduizend mensen uit hun dak te gaan terwijl tien buurtbewoners zich thuis kapot zitten te ergeren. Het stomme is, dat die tien mensen allemaal een klacht indienen bij de gemeente. Die klachten worden op maandagmorgen in behandeling genomen door ambtenaren met een zeer geregeld leven, een baan, een hypotheek, een kind. Alles wat ’s nachts gebeurt is duister en eng, ze nemen de klachten dus zeer serieus.’

Ik pleit voor zoveel mogelijk lawaai!

Terwijl de feestgangers zich niet laten horen.
‘Precies, daardoor raken de zaken uit balans. De dag en de nacht spreken verschillende talen. De Nachtburgemeester moet beide talen spreken, alleen op die manier kan hij de belangen van de nacht behartigen.’

Is jou dat in de afgelopen vier jaar gelukt?
‘Deels wel. Toen ik Nachtburgemeester werd, spraken ze in de gemeente over herriedagen, dat zijn twaalf dagen per jaar waarop er buiten herrie gemaakt mag worden. Ik vond dat zo’n gekke term. Een gemeente die de stad presenteert als een City of Talent, die trots is op zijn cultuur en muzikanten, noemt diezelfde muziek herrie? Op mijn initiatief is de term veranderd in festivaldagen. Maar het zijn er nog steeds nog maar twaalf per jaar, veel te weinig.’

Van jou mag er iedere nacht wel herrie op straat?
(Op luide toon) ‘Ik pleit voor zoveel mogelijk lawaai! Ha-ha, nee, natuurlijk snap ik wel dat mensen graag willen slapen ’s nachts, maar ik zou graag zien dat men er wat flexibeler mee omspringt. Je zou bijvoorbeeld bepaalde zones kunnen instellen waar vaker festivals in de buitenlucht mogen worden georganiseerd. Nu komt de gemeente te veel tegemoet aan het kleine clubje mensen dat er niet op zit te wachten.’

Hoe laat ben jij vannacht eigenlijk gaan slapen?
‘Om half vijf, en om elf uur stond ik er alweer naast. Netjes, hè?’

Wat ga je doen als je straks geen Nachtburgemeester meer bent?
‘Hetzelfde als wat ik nu doe: evenementen organiseren, muziek maken en het Nachtburgemeesterschap internationaal promoten. Voor mij zal er niet veel veranderen.’

Het gaat niet om mij, maar om de stad

Waarom ga je dan niet op voor een volgende termijn?
‘Als ik doorga, denkt iedereen bij de Nachtburgemeester automatisch aan mij. Dat is niet de bedoeling. Het gaat niet om mij, maar om de stad. Het is tijd dat iemand anders er zijn eigen invulling aan geeft.’

Zijn er kandidaten voor de post?
‘Meer dan vijf, verder wil ik er niks over kwijt.’

Welk advies geef je de nieuwe Nachtburgemeester?
‘Ga voor Groningen, niet voor jezelf. Het gaat niet om jou, of om je bedrijf dat je wilt promoten. Je moet alles voor de Groninger nacht willen geven. Daarbij is het belangrijk dat je een neutrale positie inneemt en geen politieke voorkeur uit.’

Dan zit ik om negen uur ’s ochtends met een ambtenaar te praten over de stadsfontein, terwijl ik die nacht ervoor pas om zes uur sliep

Ben je blij dat je termijn als Nachtburgemeester er op zit?
‘Eerlijk gezegd wel. Er wordt veel van je verwacht. Ik ben vrijwel altijd ’s nachts wakker, maar ook overdag heb ik afspraken. Dan zit ik om negen uur ’s ochtends met een ambtenaar te praten over de stadsfontein, terwijl ik die nacht ervoor pas om zes uur sliep. Dat is zwaar. Mensen denken ten onrechte dat ik vooral aan het feesten ben, maar er komt veel meer bij kijken.’

Wat is nu je ultieme missie?
‘Elke stad van de wereld een Nachtburgemeester! En dan een groot netwerk van Nachtburgemeesters opzetten en samen de wereld een stukje mooier maken.’

Dat klinkt wel erg idealistisch.
‘Ja, mooi toch? Niks mis met idealisme.’

Inmiddels zitten we aan de andere kant van de stad in de Knarie dropshots weg te werken. Chris: ‘Hier hebben ze de beste dropshots van de stad, de eigenaar brouwt het zelf, wist je dat?’ Mijn kladblok absorbeert het zwarte vocht dat op de bar is gemorst. Het is tijd voor de laatste vraag.

Als het nachtleven van Groningen een persoon was, hoe zou hij/zij er dan uitzien?
‘Het is die blonde vriendin, die om zes uur ’s ochtends, als je eigenlijk moe bent en naar huis wilt, tegen je schreeuwt dat je door moet en je meetrekt naar de volgende after. Ja, zo zie ik Groningen: jong, wild en altijd in voor meer!’

 

Binnenkort wordt de verkiezing voor de nieuwe nachtburgemeester gehouden, maar een definitieve datum is er nog niet. Officieel is de aanmelding al gesloten, maar er zijn nog geen vrouwen tussen de potentiële nieuwe nachtbazen gesignaleerd, dus ben je vrouw en vind je jezelf uitermate geschikt als nieuwe nachtburgemeester, meld je dan aan door de nachtburgemeester een mailtje te sturen! 

Foto: Luuk Steemers (c) 2011

 

Text, research en interview: Leonie Veraar